PHAN THIET & MUI NE - SOUTH VIETNAM



[abajo en español]

There is a beautiful coastal area about 200km North of Saigon with long beaches and dunes. It's a perfect getaway to escape the busy city for a few days; a place where you can completely relax and do nothing but walk on the sea shore, swim, surf the dunes and, if you feel active, try kite surf or wind surf. This place is Phan Thiet, a little paradise in South Vietnam.
We went there last weekend and we had a great time. I would have loved to stay a few more days doing nothing!



Phan Thiet can be very touristy, especially the main street (Huynh Thúc Kháng), where you will find all the souvenir shops, bars and the resorts by the beach. We were very surprised to find that it's a 'Russian area': everything is written in Russian (sometimes not even in English) and you will find nothing but Russian tourists. A bit overwhelming... but although all the signs were in Russian, it seemed that the main form of communication was English.

Russian signs everywhere!

Luckily there are some areas where it's less touristic and you can find more peace. We stayed in the little town of Mui Ne, which is about 4km from the main street of Phan Thiet, quieter and more authentic. Our hotel was Connect Mui Ne,  run by a local family (mother and son), with a delightful garden and comfortable rooms. The son speaks English and he was very helpful and welcoming.

Our lovely room in Connect

How to get there: 
We tried both bus and train, to compare, and the bus is definitely the winner! Check the pros and cons and decide by yourself.

By train. There is only one train per day to Phan Thiet, which leaves at 6:40am from Saigon. It takes about 4 and a half hours. Buying the tickets online is a bit cheaper than buying them at the station. We decided kind of last minute so we bought the tickets directly at the station; it was 418.000VND for 2 people, one way (about 16,50 euros / USD18). We had to wake up VERY early to catch the train at 6:30am, but we didn't sleep that much in the train for two reasons: the seats weren't very comfortable and it was super cold. On the other hand, they played an interesting (funny?) Vietnamese series and a documentary about an elephant sanctuary.
The train stops at Binh Hung railway station, which is 26 km far from Mui Ne, so from there you will have to take the local bus. We felt that the ticket collector took advantage of us because we are not locals, and he asked 50.000VND each for the ride. We saw that locals paid much less, and we asked at the hotel and they told us that 35.000VND should be the enough. But we don't speak Vietnamese and we didn't want to argue, so we paid 100.000VND to go from the train station to Mui Ne. Positive note: the ticket collector asked where were we going and the bus stopped right next to our hotel.

Elephant documentary in the bus

By bus. There are many buses going from Saigon to Mui Ne. The tickets Mui Ne-Saigon costed 290.000 (11 euros / USD12,50) for 2 people, one way. So it's much cheaper than the train. Instead of  regular seats it had sleeping seats with curtains, so you can sleep and have some privacy, and even watch a movie on the screen. They give complementary bottles of water (plastic though...) and they have Wi-fi! It took about 5 hours, and we made a stop to use the toilet and buy food. Another good thing about the bus is that they can pick you up at your hotel; we decided to wait in the office since we were already there.
So, as you can see, the bus is much more convenient, cheaper and more comfortable. The company was Kumho Samco.

The sleeping seats in the bus

What to do in Mui Ne and Phan Thiet: 

1. Fairy stream.
This is, by far, my favorite place in Phan Thiet. What a lovely place! The access is from the main street in Phan Thiet, so it's very easy to find. Once you are inside, you are invited to take off your shoes and enjoy a long walk in the stream, enjoying the fresh water on your feet and the stunning landscape created by colorful rocks. White, red and orange geological formation combined with palm trees and vegetation, and a little waterfall at the end of the walk. The entrance fee is 15.000VND per person (0,50 euros / USD 0,65).





2. Red sand dunes.
A beautiful landscape in Mui Ne town. Very easy to find, since you can see the red dunes from a far. There is no entrance fee and you can enjoy the big dunes as much as your calves allow you to! There are some locals renting plastic boards to slide down the dunes; we wanted to try but we saw people struggling (the 'boards' were very thin and looked totally homemade/DIY), plus the lady asked 50.000VND for it (about 2 euros). So we just walked, climbed and enjoyed the landscape, and we ran downhill like children at the end.



3. Sun Rise Bay.
One of the beaches in Mui Ne town. It's a long beach and there is only one big resort, so it's pretty quiet. It's a windy place, so you will find surf, kite surf and windsurf equipment to rent. It was fun to swim in the waves!


4. Fishing harbour.
As vegans, the fishing part wasn't very appealing, but I wanted to visit the port to enjoy the picturesque views that the boats and the sea offer. The boats have beautiful and unusual colors. The busiest time is at sunrise when the boats return from fishing, but after that you will find the area calm.




5. Chua Hai Tinh Pagoda.
It's located in the main street of Phan Thiet, but (luckily) you won't find any tourist inside. It's a small  but interesting temple where you can relax, meditate and take a break. We found a bench under a tree to sit and listen to the chantings of the resident monk, what a gift. I am not buddhist, but I always feel comfortable and relaxed in these places, almost like home.




6. Sunset on the beach.
There are km of beaches in Phan Thiet. Find a spot without many tourists and enjoy the beautiful sunset on the water, a magical moment to witness the power of Nature.



7. Find your spot to do nothing.
As I said, the area can be very touristic, but there are some spots where you can find tranquility and spend time doing nothing. We ran into one of these places. A little spot with stunning views of the  sunset, a hammock and silence, simply perfect.



8. Mui Ne local market.
There are a few markets in the area. The one in Phan Thiet is, of course, less authentic and full of Russians! But there is a very authentic market in Mui Ne town where we were the only foreigners; the kind of market that I enjoy, without the pushy vendors searching for tourists. It's located on a street called Che Lan Vien. In this market you will find all kinds of local fruits and vegetables, lots of coconuts and the market atmosphere that's so fascinating!




9. White sand dunes. 
They are located about 25 km from Mui Ne town, so you need to have your own transportation or go by taxi (there is no public transport going there). Unfortunately we didn't have time to go, buy they look amazing and hopefully we can go back to Mui Ne and visit them.

We  couldn't visit the White dunes, but we did visit white sand beaches :) 



Where to eat vegan/vegetarian in Phan Thiet: 

There are some vegetarian/vegan places in the area of Phan Thiet, although we couldn't find any in Mui Ne (it's a coastal area, so the specialty is seafood). We tried two places in Phan Thiet:

Com chay Vy Dieu. It's one of the cheapest vegan places to eat and I read good reviews about it, but I was very disappointed. The food quality was very poor, we left the place unsatisfied. The good thing was the price: 25.000VND per dish.

Phap Duyên. The best vegan place in Phan Thiet! The dishes were also 25.000VND and the quality and service was very good. We went every day and tried most of the dishes. The vegan curry was especially tasty, and so was the pho (soup). They also serve fresh juices.
If you don't mind spending a little bit more of money, there are other vegetarian/vegan options in Phan Thiet: Pacha Mama, El Cafe International and many restaurants in the area offer veggie options too. Prices are from 35.000VND and up, but since they are in a touristic area, I am not sure about the quality.


And here is a map from VietVisit.com to give you an idea of where are all this attractions located:



Let us know if you go to this piece of paradise!


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Hay una zona costera a unos 200 km al norte de Saigon con largas playas y dunas. Es el sitio perfecto para una escapada de un par de días lejos de la ciudad; un sitio donde te puedes relajar completamente y no hacer nada excepto pasear por la orilla, nadar, hacer 'surf' en las dunas y, si te sientes activo, probar kite-surf y windsurf. Este sitio es Phan Thiet, un pequeño paraíso en el sur de Vietnam.
Estuvimos allí el fin de semana pasado y lo pasamos genial. Me hubiera encantado quedarme un par de días más allí sin hacer nada!



Phan Thiet es una zona bastante turística, sobretodo la calle principal (Huynh Thúc Kháng), donde se encuentran las tiendas de souvenirs, los bares y los grandes resorts al lado de la playa. Nos sorprendió mucho ver que la zona está llena de rusos; todo está escrito en ruso (a veces ni siquiera en inglés) y sólo se ven turistas rusos. Un poquito agobiante...

Carteles en ruso por todos lados!

Pero por suerte hay zonas menos turísticas donde se encuentra más calma. Una de estas zonas es el pueblo de Mui Ne, donde nos alojamos nosotros. Está a unos 4km de la calle principal de Phan Thiet, es más tranquilo y más auténtico. Nuestro hotel fue Connect Mui Ne, cuyos propietarios con una familia local (madre e hijo). El pequeño hotel tiene un precioso jardín donde relajarse y disfrutar del silencio, y habitaciones muy cómodas y bonitas. El hijo habla inglés y nos dio buenos consejos para visitar la zona.

Nuestra bonita habitación en Connect

Cómo llegar: 
Probamos tren y bus, para comparar los dos medios de transporte, y el autobús es definitivamente mejor! Compara las dos opciones y decide por tí misma/o:

Tren. Sólo hay un tren por día, y sale a las 6:40 desde Saigon. Tarda unas 4 horas y media en llegar. Comprar los tickets online sale un poco más barato que comprarlos directamente en la estación; nosotros, como decidimos hacer este viaje a última hora, compramos los billetes directamente en la estación, nos costaron 418.000VND para 2 personas, sólo ida (unos 16,50 euros / USD18).
Tuvimos que madrugar mucho para coger el tren a las 6:40, pero no pudimos dormir mucho durante el trayecto por dos motivos: los asientos no eran muy cómodos y hacía mucho frío. Por otro lado, pusieron una serie vietnamita muy interesante (o más bien divertida!) y un documental sobre un santuario de elefantes.
El tren llega hasta la estación de Binh Hung, a 26km de Mui Ne, por lo que desde allí hay que coger el bus local. El encargado de vender los billetes dentro del bus se aprovechó de nosotros porque no éramos locales y nos cobró 50.000VND a cada uno por el trayecto. Pudimos ver que los vietnamitas pagaban mucho menos, y en el hotel preguntamos por el precio y nos dijeron que máximo 35.000VND, pero no hablamos vietnamita y no queríamos discutir con el trabajador, así que pagamos 100.000VND para ir desde la estación de tren hasta Mui Ne. Lo bueno fue que el señor nos preguntó dónde nos alojábamos, y el bus nos dejó casi al lado de nuestro hotel.

Documental de elefantes en el autobús

Autobús. Hay muchos autobuses que van desde Saigon a Mui Ne. Nosotros lo cogimos para la vuelta y los billetes nos costaron 290.000VND (11 euros / USD12,50) para 2 personas, sólo ida. Mucho más barato que el tren. En lugar de asientos tienen asientos reclinables tipo cama con cortinas para disfrutar de privacidad mientras duermes o ves la tele (sí, cada asiento tiene su propia pantalla!). Incluso te ofrecen una botella de agua (aunque de plástico...) y tiene wifi!
Tardó unas 5 horas en llegar, e hizo una parada a mitad del camino para usar el baño y comprar algo de comida. Otra gran ventaja del bus es que llega hasta Phan Thiet, por lo que no tienes que coger el bus local para llegar hasta allí, y te dejan/recogen en tu hotel o en la oficina (en la calle principal). Así que como puedes ver el bus es mucho más cómodo, barato y práctico. La compañía con la que fuimos es Kumho Samco.

Las 'camas' del autobús

Qué hacer en Mui Ne y Phan Thiet: 

1. Fairy stream.
Este es sin duda mi sitio preferido en Phan Thiet, un lugar maravilloso! El nombre ya lo indica: Arroyo de hadas. Se accede por la calle principal de Phan Thiet, por lo que es muy fácil de encontrar. Una vez dentro, el lugar invita a quitarse los zapatos y a disfrutar de una caminata a lo largo del arroyo con los pies en el agua fresca. Durante la caminata encontrarás un impresionante paisaje creado por rocas de colores; formaciones geológicas blancas, rojas y naranjas combinadas con palmeras y vegetación, y una pequeña cascada al final del paseo. La entrada cuesta 15.000VND por persona (0,50 euros / USD 0,65).





2. Red sand dunes.
Estas preciosas dunas de arena roja se encuentran en el pueblo de Mui Ne. Muy fáciles de encontrar, ya que se ven desde lejos. La entrada es gratuita y puedes disfrutar y pasear por las dunas tanto como tus piernas te permitan! Hay gente de la zona que alquila tablas de plástico para 'surfear' las dunas. Queríamos probarlo, pero vimos que la gente tenía problemas para usarlas (las 'tablas' son trozos de plástico muy caseros), y además la señora nos pedía 50.000VND por persona (unos 2 euros). Así que decidimos disfrutar del paisaje, caminar y escalar las dunas, y correr cuesta abajo al irnos.



3. Sun Rise Bay.
Una de las playas en la zona de Mui Ne. Es una playa muy larga y sólo hay un resort al lado, por lo que es bastante tranquila. Es un sitio expuesto al viento, ideal para practicar surf, kite-surf y windsurf; en la playa encontrarás sitios donde alquilan el material. Fue muy divertido nadar en las olas!


4. Puerto pesquero de Mui Ne.
A nosotros, como veganos, no nos parecía demasiado interesante esta zona pesquera, pero me apetecía visitarla para ver las vistas que ofrecen las barcas de colores. Ver los pequeños botes azules y verdes en el agua es muy bonito, y algunas de las barcas son preciosas. El momento del día con más movimiento es al amanecer, cuando las barcas vuelven de pescar, pero el resto del día es un puerto muy tranquilo.




5. Chua Hai Tinh Pagoda.
Este pequeño templo está ubicado en la calle principal de Phan Thiet pero (afortunadamente) no encontrarás ningún turista dentro. Es un templo donde poder relajarse, meditar y hacer una pausa. Nosotros encontramos un banco en la sombra y nos quedamos allí un rato, escuchando los cantos del monje residente, un regalo para los oídos. No soy budista, pero siempre me encuentro muy cómoda y relajada en estos sitios, como si estuviera en casa.




6. Puesta de sol en la playa.
Hay quilómetros de playa en Phan Thiet. Encuentra un lugar sin muchos turistas y disfruta de la preciosa puesta de sol en el agua, un momento mágico que nos regala la naturaleza cada día.




7. Encuentra tu rincón para no hacer absolutamente nada.
Como dije al inicio del post, esta zona puede resultar muy  turística, pero hay rincones donde puedes encontrar calma y tranquilidad para relajarte y no hacer nada. Nosotros encontramos uno de estos sitios sin buscarlo. Un lugar con vistas al mar y a la puesta de sol, con una hamaca y silencio, simplemente perfecto! Teníamos otros planes para esa tarde, pero los cancelamos para quedarnos en ese rinconcito a disfrutar del momento.




8. Mercado local de Mui Ne.
Hay unos cuantos mercados en la zona. El de Phan Thiet es menos auténtico y lleno de turistas rusos. Pero hay un mercado local auténtico en el pueblo de Mui Ne donde nosotros éramos los únicos extranjeros; el tipo de mercado que me gusta, sin vendedores pesados que te siguen para venderte sus productos. Está situado en la calle Che Lan Vien, y en él encontrarás todo tipo de fruta y verdura de la zona, un montón de cocos y ese ambiente de mercado tan fascinante.




9. White sand dunes. 
Las dunas de arena blanca están a unos 25km de Mui Ne, por lo que se necesita transporte propio (moto o coche de alquiler) o coger un taxi; el transporte público no llega hasta allí. Por desgracia no tuvimos tiempo de ir a visitar estas dunas, pero parecen espectaculares. Esperamos poder volver a Mui Ne y visitarlas.

No pudimos visitar las Dunas blancas, pero sí playas de arena blanca :) 



Dónde comer vegano/vegetariano en Phan Thiet: 

Hay unos cuantos restaurantes vegetarianos y veganos en la zona de Phan Thiet, pero no pudimos encontrar ninguno en el pueblo de Mui Ne (es una zona costera, por lo que su especialidad es pescado y marisco). Probamos un par de sitios en Phan Thiet:

Com chay Vy Dieu. Es uno de los restaurantes más baratos y leí buenas opiniones en Google, pero quedamos muy decepcionados. La calidad de la comida es pobre y nos fuimos insatisfechos. Lo bueno es el precio: 25.000VND por plato (alrededor de 1 euro).

Phap Duyên. El mejor restaurante vegano en Phan Thiet! El precio también es 25.000VND por plato. Fuimos cada día y probamos casi todos los platos! El curry vegano estaba especialmente bueno, y la sopa (Pho) también. A parte de la variedad de platos, ofrecen zumos y batidos naturales.
Si no te importa gastar un poco más, hay otros sitios vegetarianos y veganos en Phan Thiet, como Pacha Mama y El Cafe International; aparte, muchos de los restaurantes tienen opciones veggie en su carta. Los precios van desde 35.000VND. Pero estos restaurantes están en la zona turística, así que no estoy segura sobre la calidad de la comida...

Y aquí os dejamos un mapa de Phan Thiet, de la web VietVisit.com, para que tengáis una idea de dónde se sitúan los sitios de los que os hemos hablado:



Si visitas este trozo de paraíso cuéntanos qué te parece!

Comments

  1. Hola Ester
    Que ilusión volver a saber de ti.
    Ya estas en mi blogovin.
    Nos vemos mucho :-))
    Un saludito

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