PLASTIC FREE & ZERO WASTE SHOPS - SAIGON


[abajo en español]

Saigon is a very interesting city, where the Vietnamese tradition, the french influence and the modern lifestyle are mixed all together to create a fascinating place to live. In this post we want to show you our special tour through the plastic-free and zero waste places in the city. Although we can see Vietnam as a traditional and still developing country, we were pleasantly surprised to find so many vegan/vegetarian and sustainable places where you can eat and buy their products. 


District 1:
District 1 is our 'happy place', our favourite part of the city. Of course it's the touristic part of Saigon, where you can find all the shops and must see places, all the visitors taking selfies; there along with district 2 is where you see more westerners than any other districts! But it's also where we have found delightful parks to walk on a Sunday afternoon, yummy vegan places to eat and our kind of shops (a.k.a second hand and sustainable). We really enjoy taking the bus to District 1 and discover new temples hidden in small streets and embedded in traditional houses.
So here is the tour through the sustainable shops we have found in District 1 during our endless walks: 

This is probably our favorite zero waste shop; they have many reusable items, bulk ingredients and also beauty products made in Vietnam by small companies, using natural ingredients and eco-friendly packaging. They also have a juice & smoothie bar, you can sit at the back of the shop and enjoy a healthy drink with a homemade granola bar. And there is a Yoga studio upstairs! Check out their classes here

The deodorant made with essential oils works very well, and it's 100% plastic free!







The girls from Kelü Ideas talking about Zero waste life in Nulla

In this shop you can find all the plastic-free items you need, plus very interesting art pieces and objects made by local artists and small Vietnamese businesses. They also have a sustainable clothing area, with clothes made by the Hmong people reusing old fabrics; and a refill station, to buy nuts, seeds, dried fruits and other delicacies.  Manuel bought a collapsable tupper made of silicone.





It's a vegan restaurant that offers delicious homemade meals in a cozy, lovely space that has a mix of Vietnamese and European ambiance, with a vintage touch. In the upstairs floor you will find the plastic-free and refill shop. They have soap, shampoo, cacao, sugar... to buy in bulk, and all the reusable items for the daily life: cutlery, straws, sponges, clothes... 

Vegan hot cocoa

As we said in the post about District 1, it's a shop with plastic-free products and crafts made by Vietnamese artists/small companies.  There are two shops in District 1 (one in Nguyen Trai and the other in Nguyen Du). They give you a discount of 3000VND if you bring your own bag!




A clothing store that has sustainable T-shirts for men, women and children with super cool designs. All the t-shirts are made  in Vietnam with organic cotton. They also have some plastic free items like bags, notebooks and sustainable products like Vietnamese coffee and cacao. They have 4 stores in Saigon, 3 in Hoi An and 4 in Hanoi.





Not a shop but a vegan restaurant that we mentioned already in the post about District 1. Besides delicious, cruelty-free and healthy dishes, they have a table with some plastic free products to sell, like metal straws, glass bottles or clothe napkins. All the profits are to support the organization I-Unity, created by university students to promote the vegan lifestyle and organize events related to veganism and sustainability. So if you buy something there it's going to be a win-win :) 


Another vegan restaurant with reusable items. The owner is an Irish/English vegan man (very funny and friendly), very conscious about the environment, and besides the 'comfort vegan food' and amazing vegan deserts, you will find reusable bottles to buy there. They also fill your bottle. 

The zero waste corner inside the restaurant

District 2:
District 2 is known as the 'Expats District', where the westerners who work in Saigon found their place to live. Therefore, everything is more expensive. Walking around D2 felt very strange, at least it did for us, it doesn't feel like being in Vietnam; you find more westerners than locals on the streets, more restaurant chains and modern/hipster shops than local businesses. The schools are very fancy (and expensive) and so are the shops. The good thing about all this, is that you can also find a big variety of zero waste, vegan and sustainable shops and places to eat. Expect European prices. 

Here you will find the zero waste version of anything you may need: cotton swabs, buttons, fake leather wallets, wooden cutlery, sponges, cosmetics, baskets, bags, bowls... I think it's the most sustainable shop we have seen, not a single trace of plastic!




This shop it's also super cool because they have the book 'The boy who could not wait', entirely designed and produced by an independent local company. It's made of 100% recycled paper and the very best part is that you can water the pages and a plant will grow! Check out this video to see a time lapse of the incredible process, how awesome!

The book that turns into a plant
Plant based shop and small restaurant specialized in vegan cheese made by local cashew nuts. They make the vegan version of mozzarella, camembert and other exquisite flavored cheeses like turmeric, garlic, pepper or chili. Besides buying their cheese, in the restaurant you can try sandwiches, salads or pizza with the cashew cheese. 


The stand of Kashew Cheese at Saigon VegFest

District 3: 
It's located right next to District 1 and also filled with touristic must see places (check our post about it), but also some less crowded places, many vegetarian restaurants and interesting places for 'zero waste people', like the second hand shop Sòn Boutique or this convenient refill shop:

Tap Hoa La Xanh
The translation in English is 'Green Leaf Grocery', a very inspiring name for a sustainable shop. This is a refilling shop where you can find beans, flour, pasta, oils and sauces, rice, sugar, noodles...



Phú Nhuân district:  
Above district 3 and right in the heart of Saigon, but definitely more laid-back than the other districts mentioned in this post. There are many vegetarian restaurants in this area, as well as pagodas and narrow streets to see the real saigonese lifestyle. In one of these small streets you can find two gems:

* Co ecoshop
A lovely small shop to refill your jars with beans, flour, pasta, oils, sauces, rice, sugar, cacao, noodles, seeds, nuts, crackers... They also sell eco-friendly cosmetics, masks made by recycled materials and that you can recycle in there shop, bags, and decoration items. The woman from the shop was very friendly and explained us everything we wanted to know. We bought a bag of gluten-free crackers with seeds, they obviously didn't last 24 hours with us!






* Lily and Liz Natural Supply shop
Newly opened shop filled with handmade, organic and plastic free products made in Vietnam by small businesses: bars of soap, perfume, candles, hair products, lip balms, deodorant, bags for bottles and cups, wooden cutlery... Lovely space decorated with care and love. I wanted to buy all of the products! I bought a candle from Candle Cup that smells soooo good, and Manuel bought a bar of soap from Blue Moon Handmade, limited edition with cinnamon, mint and ginger, mmm!






Besides the shops, you can also buy in bulk in any of the markets, small and big ones. You just have to bring your own bag/jar and ask them to fill it. Some of the biggest and most famous markets are Ben Thanh (District 1), Tan Dinh (District 1), Binh Tay (District 6) or An Dong (District 5). The sellers do everything in an automatic mode, so be aware and say 'No bag, please' before they grab it; you have to be faster than them! The best things about the markets is that you can bargain the price.

Dried fruits and other delicacies in Binh Tay market

Street market in Go Vap

We know there are many more sustainable shops in Saigon, it's such a big city and the zero waste movement is growing so fast! So please, let us know about other shops that we can add to this post to make the list longer and longer! Thank you :)

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Saigon es una ciudad muy interesante, donde la tradición vietnamita, la influencia del colonialismo francés y la vida moderna se juntan para crear un sitio fascinante en el que vivir. En este post queremos enseñar nuestro tour especial por las tiendas sin plástico y de residuo cero en la ciudad. Aunque vemos Vietnam como un país tradicional y todavía en vías de desarrollo, nos sorprendió gratamente encontrar tantos sitios vegetarianos/veganos para comer y tiendas con productos sostenibles. 

Distrito 1:
Distrito 1 es nuestra zona preferida de la ciudad. Claro que es la parte más turística de Saigon, donde se encuentran todas las tiendas, cadenas de restaurantes y cafés y los monumentos más visitados, y por supuesto los visitantes haciéndose 'selfies'; aquí junto con el distrito 2, es donde puedes encontrar más extranjeros. Pero también es la parte de la ciudad donde hemos encontrado encantadores parques para pasear los domingos por la tarde, deliciosos restaurantes veganos y nuestras tiendas preferidas (o sea, de segunda mano y sostenibles). Nos encanta tomar el autobús a D1 y descubrir nuevos templos en callecitas, 'encajados' entre casas tradicionales.
Y aquí está el recorrido por las tiendas sostenibles que hemos encontrado en Distrito 1 durante nuestras interminables caminatas:


Nulla
Esta es seguramente nuestra tienda sin plásico - cero residuos preferida; tienen un montón de productos reutilizables, alimentos a granel y productos cosméticos hechos en Vietnam por pequeñas empresas, usando ingredientes naturales y embalaje sostenible (papel, cartón, materiales reciclados...). También tienen un bar de zumos y batidos, y ocasionalmente tostadas con crema de cacahuete o aguacate y barritas de granola caseras. Y en el primer piso hay un estudio de yoga! En este link encontrarás más información de sus clases. 

Este desodorante a base de aceites esenciales funciona muy bien, y sin plástico!






Las chicas de Kelü Ideas en una charla sobre la vida Cero residuos en Nulla

En esta tienda encontrarás todo tipo de productos sin plástico (cubiertos, recipientes, utensilios de cocina...) además de objetos y pequeñas obras de arte muy interesantes hechas por artistas locales y pequeñas empresas de Vietnam. También tienen una zona de ropa sostenible, con prendas hechas por el pueblo de Hmong reutilizando telas viejas; y una zona de alimentos a granel (frutos secos, semillas, fruta seca y otros pequeños manjares). Manuel compró un recipiente plegable con cubiertos, para evitar los recipientes de plástico que usan en la comida para llevar. 






Es un restaurante vegano que ofrece comidas caseras en un ambiente cálido y acogedor que tiene una mezcla de estilo vietnamita y francés, con un toque vintage. En el piso de arriba encontrarás la tienda de productos sin plástico (cubiertos de madera, pajitas, esponjas, camisetas...) y a granel (jabón, champú, cacao, azúcar...).

Chocolate caliente vegano


Como dijimos en el post sobre District 1, es una tienda con productos sin plástico y reutilizables, y objetos de artesanía hechos por artistas y pequeñas empresas de Vietnam. Hay dos tiendas en Distrito 1 (en la calle Nguyen Trai y en Nguyen Du). Ofrecen 3000VND de descuento si vas con tu bolsa reutilizable!




Una tienda de camisetas hechas en Vietnam con algodón orgánico, y con diseños super chulos, para hombre, mujer y niño. También tienen algunos productos de Vietnam, como café y cacao, y productos sin plástico (libretas, bolsos, tazas...). Hay 4 tiendas en Saigon, 3 en Hoi An y 4 en Hanoi.





No es una tienda, sino un restaurante vegano, que ya mencionamos en el post sobre District 1. Aparte de comida deliciosa, saludable y libre de sufrimiento, tienen también una mesa con productos reutilizables, como pajitas de metal, botellas de cristal o servilletas de tela. Todos los beneficios son para la organización I-Unity, creada por estudiantes universitarios para promover el veganismo y organizar eventos relacionados con este estilo de vida. Nosotros nos llevamos un kit de dos pajitas de metal con la bolsita de tela, ideal para llevar en el bolso. 


Otro restaurante vegano con productos reutilizables. El propietario es un hombre irlandés/inglés vegano (muy gracioso y amable), consciente del actual problema medioambiental. Aparte de 'comida comfort' vegana (hamburguesas, burritos, hot dog, pizza...) y de increíbles postres veganos, en el restaurante también encontrarás botellas reutilizables para comprar. Si llevas la tuya te la llenan sin coste. 

El rincón 'cero desperdicio' dentro del restaurante

Distrito 2:
Distrito 2 es conocido como el de los 'Expats' ('expatriados' en inglés), donde los extranjeros residentes en Saigon encuentran su lugar para vivir. A raíz de esto, todo es más caro en este distrito. Caminar por esta zona nos resultó incómodo, no parecía que estuviéramos en Vietnam. Vimos más extranjeros que locales por las calles, más restaurantes occidentales, cadenas y tiendas 'hipster' que negocios locales. Las escuelas son muy lujosas (y caras) igual que las tiendas y las viviendas. Lo bueno de todo esto es que puedes encontrar una gran variedad de tiendas sin plástico y con productos cero residuo y sitios veganos para comer. Los precios son europeos. 

En esta tienda puedes encontrar la versión sin residuos/sin plástico de cualquier cosa que necesites: bastoncillos de orejas, botones, carteras de piel falsa, cubiertos de madera, esponjas, productos cosméticos, cestas, bolsas, boles... Creo que es la tienda más sostenible que he visto, ni rastro de plástico!




Esta tienda también mola porque tienen el libro 'The boy who could not wait' ('El niño que no podía esperar') diseñado y producido enteramente por una empresa local independiente. Está hecho de paper 100% reciclado y la mejor parte es que si riegas las plantas crece una planta! Mira este video para ver el proceso a cámara rápida, fascinante! 

El libro que se convierte en una planta

Tienda y pequeño restaurante 100% vegetal, especializada en queso vegano hecho a partir de anacardos de Vietnam. Tienen la versión vegana de mozzarella, camembert y otros exquisitos sabores como cúrcuma, ajo, pimienta o chili. A parte de comprar estos deliciosos quesos puedes probar sus sandwiches, ensaladas y pizzas con queso de anacardos.


El stand de Kashew Cheese en el Saigon VegFest

Distrito 3: 
Justo al lado de Distrito 1 y también lleno de sitios turísticos (mira nuestro post sobre Distrito 3); pero también tiene lugares menos concurridos, muchos restaurantes vegetarianos y tiendas interesantes para la gente interesada en productos 'cero residuos', como la tienda de segunda mano Sòn Boutique o esta tienda a granel:

Tap Hoa La Xanh
La traducción en español seria 'Tienda Hoja Verde', un nombre muy inspirador para una tienda sostenible. Puedes encontrar muchos productos a granel: judías, harina, pasta, aceites y salsas, arroces, azúcar, noodles de arroz...



Phú Nhuân district:  
Encima de Distrito 3 y en el corazón de Saigon si miras en el mapa. Pero definitivamente mucho más relajado que los otros distritos mencionados en este post. Hay muchos restaurantes vegetarianos en esta zona, así como templos y callejuelas donde respirar el auténtico estilo de vida saigonés. En una de estas callecitas puedes encontrar estas dos joyas:

Co ecoshop
Encantadora tiendecita donde puedes rellenar tus tarros con harinas, judías, pasta, aceites y salsas, arroces de varios tipos, azúcar, cacao en polvo, noodles de arroz, semillas, frutos secos, galletas... También venden productos de cosmética bio, máscaras anti-polución hechas de materiales reciclados, bolsas y objetos de decoración. La mujer de la tienda fue muy simpática y respondió a todas nuestras preguntas amablemente. Nos llevamos una bolsa de crackers de semillas sin gluten, que obviamente no duró ni 24 horas!






Lily and Liz Natural Supply shop
Recién abierta, esta tienda está llena de productos hechos a mano, orgánicos y sin plástico hechos en Vietnam por pequeñas empresas: jabones, perfumes, velas, productos para el cabello, bálsamo labial, desodorante, bolsitas para las botellas y vasos, cubiertos de madera... Un sitio encantador decorado con mucho gusto. Quería llevarme todos los productos! Al final me llevé una vela de Candle Cup que huele suuuuper bien, y Manuel compró un jabón de edición limitada de Blue Moon Handmade con canela, jengibre y menta, mmm!






Aparte de en estas tiendas, también puedes comprar a granel en los mercados, pequeños y grandes. Sólo tienes que ir con tu tarro, bolsa o contenedor reutilizable y pedir que te lo rellenen. Algunos de los mercados más famosos son Ben Thanh (Distrito 1), Tan Dinh (Distrito 1), Binh Tay (Distrito 6) or An Dong (Distrito 5). Los vendedores hacen todo en modo automático, así que di enseguida 'No bag, please' antes de que cojan la bolsa, tienes que ser más rápido que ellos! Lo mejor de los mercados es que puedes regatear el precio.

Fruta seca y otros productos en el mercado de Binh Tay

Mercado en Go Vap

Sabemos que hay muchas más tiendas sostenibles en Saigon, es una ciudad muy grande y el movimiento 'Zero waste' está creciendo muy rápido! Así que por favor, dinos si conoces otras tiendas que podamos añadir a este post para hacerlo más y más largo! Gracias :)





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