TOFU WITH TOMATO - VIETNAMESE RECIPE



[en español abajo]

Since we arrived here in Saigon, we have discovered so many ways to prepare tofu, other than the only way we used to eat it in Spain (sauté with veggies). This is one of our favorite Vietnamese recipes with tofu and it's very easy to prepare! I wouldn't say it's the healthiest, because the tofu is fried in oil, but it's not one of the worst either, and it doesn't hurt if you eat in moderation.
I love this way of cooking tofu because (despite all the oil) it's crunchy on the outside and soft on the inside. So delicious!


Ingredients (feeds 4 people)
5 garlic cloves
5 tomatoes
1 kg Tofu
Vegetable oil
Soy sauce
Sugar

1. Heat a bit of oil in a pan and sauté the minced garlic until it's golden brown. 
2. Cut the tofu in slices, dices or triangle shape. Fry the pieces in oil until they are golden outside. Strain and set aside. 
3. Dice the tomatoes and cook them in a pot with some oil, sugar and soy sauce. 
4. Add the tofu (if you want your dish to be extra juicy, add the tofu when the tomatoes are cooking; if you prefer less juicy add the tofu when the excess water has evaporated).
5. Cook all together until the tomatoes have broken down.  


I didn't put salt in the list of ingredients because the soy sauce is already very salty, but feel free to add some to your taste. Here in Vietnam it can be 'too salty' sometimes! So every time we have the chance to avoid salt, sugar and have healthier options, we take advantage of it. 


Here in Vietnam, they sell pre-fried tofu in the market, which makes things much easier. But if you buy raw tofu it's also fine, you just need a little bit more time.  The oil to fry the tofu will depend on which part of the world are you. When I'm in Spain I like to use olive oil, because it's the most common oil there and we buy the first cold pressure (not refined) to make sure we get all the benefits from it. In Vietnam olive oil is expensive because it's imported from Greece, Italy or California. They usually use sunflower seed oil, but I am not sure about the quality... That's why I said at the beginning that it's not the healthiest dish in the country; but if you can use good quality oil it's ok to eat every so often.


We served the tofu with zucchini soup, garlic spinach (spoon spinach here in Vietnam), fresh tomato and cucumber salad and, of course, steamed rice; what a great menu :)

Enjoy your meal! 

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Desde que llegamos a Saigon hemos descubierto muchas maneras de preparar tofu, diferentes a la única manera que conocíamos en España (salteado con verduras). Estas es una de nuestras recetas preferidas de la cocina vietnamita y es muy fácil de preparar! No es la más saludable porque el tofu se fríe, pero tampoco es de las peores, y no hace daño si se come con moderación. 
Me encanta esta manera de cocinar tofu (a pesar de todo el aceite) porque queda crujiente por fuera y suave por dentro, delicioso!


Ingredientes (para 4 personas)
5 dientes de ajo
5 tomates maduros
1 kg de tofu
Aceite vegetal
Salsa de soja
Azúcar

1. Calentar un poco de aceite en una sartén y saltear el ajo picado hasta que esté dorado. 
2. Cortar el tofu en tiras, dados o triángulos. Freír hasta que esté dorado por fuera. Colar el aceite y reservar. 
3. Cortar los tomates en dados y cocinar en un cazo con aceite, azúcar y salsa de soja.  t
4. Añadir el tofu. Si quieres que el tofu quede jugoso, añadelo al cazo cuando los tomates se esteén cocinando; si prefieras un plato un poco más seco, añade el tofu cuando el exceso de agua se haya evaporado. 
5. Cocinar a fuego medio hasta que los tomates estén deshechos.  


No puse sal en la lista de ingredientes porque la salsa de soja ya es muy salada, pero se puede añadir. Aquí en Vietnam la comida puede ser muy salada a veces... Por eso cuando tenemos la ocasión de cocinar en casa y evitar sal, azúcar y optar por opciones más saludables, aprovechamos! 


Aquí en Vietnam venden tofu pre frito en el mercado, lo que facilita mucho las cosas, ya que no tienes que freír en casa. Pero si compras el tofu crudo también se puede hacer, sólo necesitas un poco más de tiempo. El aceite usado para freír el tofu dependerá de la parte del mundo en la que te encuentres. Cuando estoy en España me gusta usar aceite de oliva, ya que es el más común allí; compramos aceite de primera presión en frío (no refinado) para asegurarnos que mantiene todas sus propiedades. En Vietnam el aceite de oliva es caro porque viene de Grecia, Italia o California. El que más se usa aquí es el de girasol, pero no estoy muy segura de la calidad... Por eso dije al principio que no es la receta más sana; pero si puedes usar aceite de calidad es un plato que se puede hacer de vez en cuando.


Servimos el tofu con sopa de calabacín (muy popular aquí), espinacas con ajo (un tipo de espinacas que se llama 'de cuchara' por la forma que tiene), ensalada fresca de tomate y pepino y, por supuesto, arroz al vapor. El arroz es tan importante aquí como lo es el pan en España, imprescindible acompañamiento en todas las comidas!

Buen provecho!

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